人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)

更新于2020-06-16 09:23:52
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人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
与麦卡伦新厂的革新超越人定胜天蔚成强烈对比,此行另一目的地,奥克尼岛Highland Park高原骑士酒厂,正是我长久以来热烈信仰、拥抱的,威士忌百年传统、在地风土以及人之慢工手作的淋漓尽致展现。
 

岛屿风土 ‧ Highland Park 高原骑士酒厂苏格兰酒厂极北之境──虽然在十五世纪以前、曾有七百多年时间隶属于古挪威帝国的这里,但对顽固守旧的奥克尼岛上人们而言,即便数百年光阴悠悠而过,在认同上却似是仍然归属北欧,而非苏格兰。
但在威士忌迷、特别岛屿泥煤控如我心目中,这片土地却绝对是苏格兰威士忌版图中无庸置疑的重要存在;因为,成就岛屿威士忌之各种令人迷醉的关键,奥克尼岛、特别是高原骑士酒厂,几乎悉数囊括、具备。
人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
遂而,心心念念不知多少年,此番终于得能迢迢奔赴、登临岛上,宿愿得偿,一整日心绪激动难平。
酒厂外观与麦卡伦新厂的美轮美奂簇新壮丽截然两异,一幢幢黝黑斑驳石砖老屋彼此相蜿蜒连接,看得出是两百年来逐步扩建的结果;古老岁月刻划轨迹,就在这奇异的曲折动线中,悠悠静默浮现。
进入厂区,绕过浸泡发芽的巨大桶槽,呈Y字格局、从1798年建厂之初承续至今的地板发麦区随即映入眼帘。这是今日已极稀有的古老工序:将浸泡过的大麦铺于地板上,以人工持铲反覆翻扬透气以待发芽,过程长达一週。我们在品牌大使 Martin Markvardsen的示範下,亲手尝试翻麦动作,没几下便觉手痠臂疼,果然辛苦。
遂而,进入现代,高效率分工下,苏格兰大多数蒸馏厂均已弃守,转而向专业麦芽厂直接订製发芽大麦,仅剩七家依然坚持古法;硕果仅存,每每亲眼得见,都多生几分敬意。
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大麦发芽后,岛屿昔年本色,以在地自产泥煤燻乾。目前,因环境保护缘故,苏格兰合法的泥煤採收场只余六处:艾雷岛三处、本岛两处、以及奥克尼岛上由高原骑士所拥有的Hobbister Moor。
既然来到岛上,当然定得前往一探究竟。足供三百年不虞匮乏、广达两千英亩的採收场,数千年凝鍊而成的漆黑泥煤成片绵延,非常壮观。据说,每一公尺高的泥煤层,至少需得千年方能沈积完成,因此,眼前所见,至少是三千年以上累积成果。
开採出的泥煤经过一个月时间静置乾燥,而后送入酒厂,在炉里熊熊烈火燃烧下,烟气燻味热气蒸腾上升,将铺覆于窑炉之上的大麦芽燻乾,同时化为酒里袭人的幽香。
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炉火旁,Martin展示了开採、乾燥完成后,从上到下不同地层的成品泥煤,层次不同,燻製效果也有差异:最上层、岁龄最浅的称「fog」,外观看来最鬆散,未完全分解炭化成分含量最高,燃烧时烟雾大,能为酒汁注入活泼的烟燻气;中层「yarphie」较坚实,能带来香料辛香与甜感,最底层为「moss」,质地坚硬紧緻,泥煤气息清晰;风味特色各异,视情况相互搭配混合入炉。
值得一提是,奥克尼岛的泥煤成分大有别于艾雷岛以及本岛。在此,严酷气候与强风下,林木不生,唯石南花独存;遂而,这纯由草本芳花沈积而成的泥煤,气韵分外雍雅,造就出高原骑士威士忌独树一帜、透着蜂蜜气息的泥煤芬芳。
燻製完成的泥煤麦芽,混合来自本岛麦芽厂的无泥煤麦芽(泥煤麦芽佔比约为20~25%),随即进入正式酿造程序。
人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
依随导览,一步一步,从糖化、发酵、蒸馏到熟陈,我们感官全开,次第领略体会,在那海畔风中泥煤场而后酒厂里,在岛屿风土与古法坚持的交融下,于威士忌里逐渐鲜明绽放的迷魅: 发酵槽旁,我们试饮了正酝酿中的wash酒汁,麦香燻气在舌间优雅芳美流洩,明明还是未成品,却已然如此可口。熟成窖里的桶边试饮,2004年份、典型高原骑士的雪莉桶陈,嚐来又亮又浓又甜又烈又野,岛屿个性和雪莉桶的携手竟能如此灿烂,好生折服。
正式品饮时刻,一连五款品酌,颇惊奇是刚刚在台上市的The Light 17年,高原骑士产品线里极其罕见的波本二次桶陈,热带水果、柑桔、香草、花与草本馨芳接连散发,泥煤气息明媚雅亮,既圆润甜美又清透精巧,一嚐难忘。
最慑人则当非40年单一麦芽威士忌莫属,悠长岁月酝酿,阳刚雄浑稜角劲道点滴化为美丽坚实的线条,泥煤烟燻与果味蜜香交揉成圆熟複杂层次与芳香,款款流溢其中的海鹹与深沈苦韵勾勒出海岛和雪莉桶身世来由;彷彿海纳了岛上一切,玩味不尽。
人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
离开酒厂,我们来到海景壮阔、巨石绝壁陡峭嶙峋Yesnaby海崖,酒厂人说,来到此,定得在这崖上来杯高原骑士威士忌,才算得上到此一游。没料到是,此杯喝得还真艰难,闻名遐迩、一年里有80天时速超过160公里的雄浑狂暴海风,刮得人站也站不住、连杯子都拿不稳
却是分外真切以身以心以味蕾,踏实感受咀嚼领会,过去这幺多年来,那些杯中一次次惊艳过无数次的香与味,那些咀嚼不尽的雄浑阳刚烈性、泥煤燻气与海般微鹹,与这片岛屿、以及岛上的人事物如是真实紧密连结,感触回味无限。
  人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)
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人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
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