创业急救包!资本寒冬来袭,掌握九点要素让危机变转机

更新于2020-06-19 05:38:49
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创业急救包!资本寒冬来袭,掌握九点要素让危机变转机

现在的硅谷已是山雨欲来,而且创业气候将比圣婴现象还严峻。

身为风险投资人,我常浏览许多私人企业的数据资料,而且每週一我都会和合伙人讨论投资组合和有意愿投资的数十家公司。当市场开始转向,我们通常会比前线的企业家更早注意到徵兆。

如果你问我,我会说创业市场已经转向了。

今天许多新创公司会很难,甚至几乎不可能筹到资金,而我认为在好转之前得先经历一段愈来愈糟的过程。不过各位朋友,创业本来就不轻鬆,这就像我最爱的一句话所说:杀不死你的,能让你变得更强。

所以你的命运会如何呢?变强或是死亡?

幸也不幸的是,在网路泡沫时代我也曾经历过这样的逆境,而且从中学到许多。

我见证过许多公司的生死,而其中有些关键行为导致了完全不同的命运。什幺样的行为能决定公司存亡?以下是我从逆境中得到的经验谈:

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1. 别再执着于估值

别人的募资评量、你上一轮募资的评价,这些东西一点关係都没有。没错,制度上那些讨厌的股权和投资偏好还是会参考这些东西,但是情感上你得接受现在已经不复以往,我们称这个症状为「估值怀旧心态」。是的,公司能募到那幺多款项、获得那幺高的估值,的确很厉害,不过你得了解现在几乎已经看不到挥霍投资有潜力的新创公司的景况了,早点接受现实对你比较好。就像我在 DFJ 的合伙人 Josh Stein 所说,「持平就是种进步。」

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2. 重新调整成功标準

我上个礼拜和朋友共进午餐,不巧前阵子她跌断了腿,她说,「我之前週末的运动目标是跑超过 10 英里,现在只求能不用拐杖走到信箱拿信。」当这样的市场发生转变的时候,你得重新设定成功的定义才能存活,如果依旧执着于先前的 IPO 日程、维持高脱手价格、追求高额投资,会让你的员工、投资人和股东备受打击。只要能熬过这次低潮以后有的是机会,不过眼前得先重新评估你的目标。

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3. 开始赚钱

我在 DFJ 的伙伴 Emily Melton 在上次会议中说到,「决胜当下。」我以前在 T/Maker 当 CEO 时,也常强调类似的概念,「要达成辉煌的长期目标,我们得先设定一连串短期生存目标。」你得活着才能迎接最终胜利。

什幺样的公司能活下来?通常就是那些「赚的比花的多」的公司。我知道这听起来理所当然,当你的收入超过支出,就能活得久一点,不用仰赖其他资金来源来支撑营运,何况现在大环境下募资困难。特地写出这点有些丢脸,因为这太基本了。但惊人的是,现在还有很多创业者在谈下一轮募资计划,却没想过要是没有下一轮,你还要不要活下去?

的确有些公司是专门挑战新技术的「射月」专案,我现在待的 DFI 风投在这部分也有不少投资组合,这类型的公司不可能不依赖募资,但绝大多数的公司应该都不是这类型。

所以对于后者而言,建议你们马上整顿一下报表,看能不能在一连串的痛苦改革中,尽快成为一家赚钱的公司,或者最少也要赶在资金用罄前。这是掌控自己命运的唯一方法,也许你不一定要照做,但至少机会来时要懂得选择。

但万一现在的情况是,拿不到更多投资就完全动弹不得呢?

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4. 判断现在的投资者能否带你完成目标

投资人会希望你活下去。听起来又是句理所当然的话,而这让他们成为帮你达成正向现金流的最佳选择。既然认知到了这点,我们为什幺不直接拟定一套计画,然后向赞助者寻求支持呢?我知道很多风险投资讨厌这种事,不过创业者还是有权向他们寻求协助的,就算他们拒绝,你也能早点开始找其他办法,早点準备好。

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5. 别再担心士气了

在董事会议上常看到执行长因为裁员和缩减开支,造成士气低落而感到痛苦。不过你知道对士气打击最大的是什幺吗?那就是关门大吉。

在一次研讨会上,有人问电影「魔球」中,运动家棒球队的传奇经理 Billy Bean 本人,他都怎幺鼓舞士气。他答道,「赢球。赢的时候士气就高,输的时候士气就很糟。」

员工不是笨蛋,他们看得出来公司陷入低潮,也看得到你充满压力的表情。在他们为工作担心的时候,最想看到的就是明快的生存规划,虽然可能有人会因此走路,但相信我,明确的计画才能提升士气。

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6. 砍掉比预期更多的经费

这很简单,但并不轻鬆。可以理解你会想少开除一些员工,但这样很可能让你之后得开除更多员工,而我想不通为什幺人们宁愿死亡也不愿解僱数千人。鼓起勇气挥下大刀,让留下来的员工安心,这样对大家都好。

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7. 检视你的客户来源

上週一位创业者到我们公司来 pitch,而在「现有客户」的投影片上,满是有前途又潮流,背后有风投公司赞助的公司。但我看到的是,这些公司可能会开始亏钱而无法存活,还好在这个例子中,这位创业者仍有许多主流客户,用投影片强调新创公司只是想让投资人看到,有许多投资标的也用了他们家的产品。

这大概是我从上次网路泡沫所学到最惊人的一点。大家都知道该缩减开支,不过从没考虑过客户在做什幺,如果你的客户是企业,那他们大概也在削减开支,甚至倒闭,这都会影响你的收入。最好早点开始考虑这档事,免得到时措手不及。

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8. 紧紧盯住数据

很多执行长会把相关数据交给财务长管理,然后从此不管那些烦人的数字,我劝你千万别这样做,执行长必须从里到外透彻了解公司的每一份数字,这是公司的命根。你必须找出推动公司运作的关键数据,然后将它当作你的救命索一样紧紧抓牢,了解哪些指标能指出公司前进的方向以及健康状况,不管是每天还是即时,只要有空就看。然后为公司拟订策略,思考当表现下降时该如何应对。很多活过上一波低潮的公司现在都变得非常数据导向,并且会持续根据这些数据调整营运方向。

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9. 坚持到最后

这样的市场通常需要很长时间才会复原,也有可能变得更糟,所以不要期待明天就出现曙光,你可能要等上数月、数季甚至数年。

虽然这篇文章一直在泼冷水,不过公司早点适应环境也带来许多优点:预算紧缩让财务更清楚、更小的团队反而能在工作中追逐更远大的目标、开始盈利让公司拿回了控制权、对手的消亡则为你带来更多的客户。

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