人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)

更新于2020-06-16 09:23:50
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人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)
这是一趟奇幻之旅。今年五月,再度踏上苏格兰单一麦芽威士忌蒸馏厂之旅。
不同以往是,这回,所见所历所嚐,竟彷彿天差地别两端 一方面彻底震慑叹服于The Macallan麦卡伦全新落成酒厂那全然一新视野的革新颠覆挑战,同时却又为北地奥克尼岛Highland Park 高原骑士酒厂里,那岛屿风土与传统人文间的优美携手深深沈醉
 

酒厂新纪元 ‧ The Macallan 麦卡伦新酒厂初夏,苏格兰Speyside 麦卡伦酒厂外茵茵绿草地上,北地夜晚依然寒冻的气温下,大手笔搭建的巨大帐棚中,一场灿烂奢华派对正热闹进行:
令人不由联想起莎士比亚《仲夏夜之梦》的夜之奇幻森林主题布置间,世界名厨El Celler de Can Roca 兄弟一手打理的晚宴菜色一道道轮番端上,市价超过二十万、以黑色Lalique水晶瓶盛装的超限量MACALLAN M Black单一麦芽威士忌不断在杯中被注满、饮尽,佐以国际知名苏格兰小提琴家Nicola Benedetti 的现场演奏
好酒与绚丽氛围诱人醺醉,然来自全球各地近两百位宾客包括我,却大多越来越清醒,满怀期待,真正的重头戏来临。
人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)
酒酣饭饱后,北国夜色终于降临,我们从另端缓缓走出帐棚,先是一场投射于被视为酒厂精神象徵、已有三百年岁的Easter Elchies House庄园老屋石墙上的华美光雕演出,继而轰地打亮原本神祕暗黑的远方 此程目的地,麦卡伦全新落成酒厂,就这幺隆重揭幕。
在二十一世纪初全面风起云涌的单一麦芽威士忌狂潮席捲下,为因应日益严重的供需失衡景况,各家蒸馏厂无不想方设法竞相大举增产,提高产能、扩增设备甚至更进一步闢建新酒厂。而麦卡伦此座新厂,便属业界高度关注的大动作。
建筑规划案由作品包括巴黎庞毕度艺术中心、伦敦希斯洛机场第五航站、西班牙马德里国际机场以及台湾的高雄捷运R9中央公园车站、庆富造船厂营运总部与桃园机场第三航站的英国知名Rogers Stirk Harbour + Partners建筑事务执掌;共耗资1.4亿英镑、历时三年六个月打造,最高可将产量提昇三分之一。
漆黑夜色里,这座如山丘般坡稜起伏的恢宏建筑体,在五光十色缤纷声光特效烘托下,显得无比迷魅而瑰丽。
却是直至看过白日时的全区样貌方才了解,与派对当晚戏剧化的璀璨华丽盛景大相逕庭,为能彻底融入环境与地景,建筑体以半地下方式设计,五座圆弧丘陵形状屋顶上满覆翠绿草坪,远远望去,既雄伟壮阔、却又和周遭葱茏平旷林野彷彿浑然一体。
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说来,由大师操刀的摩登现代酒厂建筑在葡萄酒界其实并不少见,比方Frank Gehry 的Marqu s de Riscal 酒庄、Santiago Calatrava的Bodega Ysios等便都是酒迷与建筑迷们津津乐道的杰作。然而,麦卡伦所怀抱的意图,却显然非甘于只是外壳皮相上的新异夺目而已。
在身穿曳地白纱女神装束的舞者提灯领路下,宾客们鱼贯走入酒厂,首先来到位在第一座木造丘陵拱顶下方的游客中心。彷若图书馆或博物馆般挑高开阔空间里,以一座数层楼高的圆形结构体为核心,各种威士忌相关陈列与休憩设施于此中与周边围绕精美展示,非常有看头。
此际,第二场派对再度开启,重又响起的音乐与奇幻紫红黄蓝灯光下,唯此时此刻限定的55年珍稀陈年窖藏一杯杯斟上;同样无心多饮,我们挤在蒸馏厂区入口,继续等待最后压轴。
果然,当气氛来到最高点,原本暗黑的大片玻璃后方区域剎那整个大亮,满场欢声喝采中,前方浮现的,是至今从未曾见的威士忌蒸馏厂景观。
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迫不及待快步入内,环视四周,难掩心中惊奇。
从2004年首度来到Speyside、继而成为威士忌热爱者与上瘾者以来,十四年间走踏不少威士忌厂;这些蒸馏厂,风貌风土或有异,然形式架构却大同:几乎千篇一律按照标準酿造流程,糖化 发酵 蒸馏 陈年,厂房与设备一间连着一间次第排列。
但在这里,这百年来渐次发展、凝聚传承至今的顺序配置章法却整个被完全颠覆、重整。
没有任何分隔分间!一整座辽阔高广空间里,和剩余第二~五个丘陵拱顶相对应,是相似但显然更大于游客中心的四个圆型结构体 前三,是三套呈圆周式排列的十二组共三十六具全新打造的罐式蒸馏器(每组包括一支酒汁蒸馏器、与两支麦卡伦素负盛名的小巧可爱烈酒蒸馏器),发酵槽与烈酒收集槽则错落环拥于圆周外围。
而最后一个圆周,则是一座平生仅见、据说可容纳17吨麦芽的巨型糖化槽,高效生产出倍量的麦汁,以供之后的发酵与蒸馏使用。
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对我而言,这是全然超乎想像之外,一新视野、甚至可称匪夷所思的设计。漫行于一个接一个圆周间,久久震撼无言;心内不断翻腾涌现的,是无数困惑、矛盾,既往所怀抱的、对威士忌酒厂形貌的认知定见甚至价值,都在此刻面临动摇、混乱。
透过圆周旁的栏杆朝下望,在这些我们熟知惯见的製酒设备底下,是陌生的、宛若星际科幻片一样网络般密密麻麻延伸广布,藉由高科技数位仪器自动化操作管控的形色管道、线路。
是的。这样的空前颠覆、革新,背后需要的是远超乎既往的庞大管路运送系统,与无比缜密精确的安排、计算、调控 光是思及麦汁的这迢迢运送之路,以及动辄数十摄氏度差距的蒸馏器与发酵槽、在如此紧邻的情况下究竟如何控温才能不互相影响,便足够瞠目结舌。
但在这混乱动摇、矛盾困惑、瞠目结舌,百感千思交集的同时,不能不讚叹是,那撼动人心的美。
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据说是全世界最複杂的木桁架结构下,圆周排列的铜质蒸馏器与不鏽钢发酵槽、糖化槽、酒汁麦汁收集槽,一一宛若艺术品般昂然矗立、交织、映照成丰盈流动的壮丽景观;且透过精心铺陈的动线,让每一参观者得能自在走逛、绕行、徜徉揽观周游其间。
毫无疑问,是一座化身为建筑艺术品、地景奇观与主题乐园的蒸馏厂。野心勃勃展现于世人眼前的,是远远凌驾于威士忌本体之上,视觉的、展示的、形象的、科技的,酒厂之任务功能、美感美学上的创新与超越。
这是新的纪元。正面冲撞、甚至推翻的是,自单一麦芽威士忌风光崛起至今,醉心于威士忌之酒香酒味酒工艺如你我,十数年来执着倾慕憧憬追求的,百年传统、在地风土、以及人之慢工手作和这种种的携手交会。
但心知肚明是,所谓风土与传统其实仍在、或说必须在。
人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)
此刻,大步跨越过往,以着非凡眼界与高度创造了如是威士忌世界首见的酒厂建筑艺术、崭新的观光游憩方式当口;回归机能与现实面,麦卡伦所面临的莫大挑战在于,即使被视为风味关键的既有蒸馏器型式一模一样保留下来,但挥别已然运作百年的原有配置模式与其余设备(包括六座旧式木製发酵槽)后,是否真能维繫爱酒人们最珍视、在意的製酒品质,以及独属于麦卡伦的本色风格与香气滋味恆常如昔不变?
但事实上,置身这飞速变化时代里,始终知道并不断玩味是,新与旧、变与不变间从来非为绝对对立,反是经常呈现出相生相共相依存的奇妙拉锯甚至联繫。
当夜,场内人员说,新酒厂早于2017年底已经开始运作、投产;出乎威士忌的陈年特质,我们还得翘首静候好几年,才有机会真正吧!
  人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(下)
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人定胜天 vs. 踏实风土 苏格兰酒乡旅(上)
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