2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

更新于2020-06-04 17:20:15
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2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

Twitter 是个是非地,从这只蓝色小鸟诞生的那一天起,朋友间的背叛、资本家的残酷这样的戏码就不断上演,每次 CEO 人员的变动,都将创始人、投资人牵扯进来的公司权力斗争推向高潮。

而这样的高潮,到今天为止,随着「单口相声演员」迪克·科斯特洛下台,在 Twitter 创建的 9 年时间里,已经发生了 4 次。

诺亚·格拉斯 OUT!2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

没人会记得诺亚·格拉斯。

当 Odeo 基本被投资人放弃时,他在一个雨夜,与杰克·多西脑力激荡出了用简讯向他人表达自己「状态」的想法。后来所有的演进,都是在围绕着这个想法,演变成了现在的 Twitter。当时杰克是 Odeo 的主力工程师,诺亚是杰克的上司,Medium CEO 埃文·威廉斯是 Odeo 的 CEO。

在埃文创办的 Blogger 还没被 Google 收购的时候,他与诺亚便结识成为了好友。而当诺亚自己创业建立一个 Podcasting 平台找不到投资的时候,诺亚想起了自己的富翁朋友。被 Google 收购后,作为 Blogger 的创始人,埃文套现了近千万美元。于是投资 20 万美元后,埃文取代诺亚成为了公司的 CEO。而埃文的进入,为 Odeo 带来的不光是自己的投资。在自己创办的公司被 Google 收购后,埃文已经成为了硅谷的风云人物、媒体的宠儿,他能够为 Odeo 招徕资本家、吸引优秀的人加入。

事后证明,埃文最开始的担忧是準确的。在诺亚劝说埃文入伙的时候,埃文想到了自己之前的创业经历,「我非常珍惜我们的友谊,我不希望我的投资,或者因为我们一起工作而影响到我们的友谊。」埃文担任 Odeo CEO 后,诺亚并没有适应这种角色的转变,或者在他看来,没有必要有所改变,于是公司的决策经常陷入到他俩的争执中。

而成为诺亚出局的直接导火线是「好朋友」杰克向埃文发出的通牒,「如果诺亚留下,我就离开。」杰克认为,诺亚一直在干涉 Twitter,他俩已经不能在一起工作了。当时 Twitter 已经有了初始版本,还有了一句自己的口号——「你关注我吗?」在选择创业后,诺亚已经把他的生活搞得支离破碎,本来与他相伴同行的妻子爱琳跟他结束了婚姻长跑,Twitter 在那个时候似乎成了它的救命稻草,这是一个很酷的想法,这个想法能让他成功。这让他对所有关于 Twitter 的事情都神经兮兮,有一次看到丹尼斯·克罗利出现 Twitter,Twitter 出现 3 个月时,诺亚暴怒,喋喋不休地怒斥了给克罗利邀请码的 Twitter 营运人员克里斯多夫,他认为克罗利是 Twitter 的敌人,得赶紧画一张战争地图去摧毁他。

克罗利 2000 年创立的 Dodgeball 2005 年被 Google 收购了,之后创立了 Foursquare。而不知情给了他邀请码的克里斯多夫,是杰克·多西长久以来苦苦追求的物件。

在诺亚出局后,杰克一直在领导 Odeo 的内部专案 Twitter。这场斗争,没有反抗的一方。

Twitter 从 Odeo 独立出来后,杰克成了 Twitter 的第一任 CEO。

杰克·多西 OUT!2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

Twitter 用户数在快速成长,不断涌入的大量用户,压垮了稚嫩的 CEO 杰克·多西。

Twitter 本来是条小船,载着几个人穿过池塘是没问题;但现在,它被当做了一条游轮,要驶过大洋。所以,它的沉没,是必然的。

对于 Twitter 用户来说,他们是无法忍受的,甚至有一群忠实使用者决定举行一次网路抵制来施压。反过来,Twitter 工程师团队也是煎熬,他们的电话在半夜吵醒他们,有时是每隔几个小时,有时是每隔几秒钟,Twitter 又出问题了,而且问题很严重。

投资人 Union Square 的弗雷德·威尔森和毕吉恩·萨贝特来公司与工程师见面时,他们听到的多半是对杰克的担心,「工程和营运都处理得非常糟糕」、「我不知道谁在负责公司,埃文拿出产品,并展示其对进展的愿景,而杰克就坐在角落里做笔记。」

埃文也对现状不满,他认为杰克下班太早了,「一下班你就去上服装製作课和瑜伽课、去社交,而我们的网站上有一堆的问题亟待解决,公司正在放慢发展的脚步。」埃文是 Twitter 的大股东、董事会主席,他能这幺对杰克说,在 Twitter 里面也只有他能这幺去说。虽然杰克很努力,别人来到办公室之前他就早早在那,但通常情况,他会在下午 6 点下班。

埃文一票、弗雷德一票、毕吉恩一票,董事会五个人中有三个人对杰克接续担任 CEO 有异议了。所以,杰克出局,担任董事会无实权的主席,埃文接任 CEO,并且杰克在董事会中的投票权给予了埃文。

而之所以没有将杰克彻底赶出 Twitter,一方面是怕杰克转投 Facebook,马克·祖克伯已经与他有过好几次联繫;另一方面,创始人被赶出公司的消息传出去,会对 Twitter 负面的公众影响。

埃文·威廉斯 OUT!2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

埃文·威廉斯的出局,算是完全由杰克·多西主导策动的一场人事地震。

曾经,他俩是有过蜜月期的。在诺亚被赶出去的那段时间,Twitter 一片形势大好,合谋者杰克和埃文一起捧起过 SXSW 的奖盃、一起喝过让他们都能放鬆的酒水、一起相约去跳伞,带上埃文的妻子莎拉,还曾经一起露营。

而当杰克被埃文伙同投资人从 CEO 的职位踢下来后,他的心中只有怒火。在接受媒体採访时,他借用了一句他偶像史蒂夫·贾伯斯的话说,「就像被人狠狠在肚子上揍了一拳」。

贾伯斯的经历是能给他共鸣的,他追随偶像的脚步,疯狂地听着贾伯斯最爱的团体组合披头四,知道贾伯斯与印度的关联,他把圣雄甘地的图片作为了萤幕保护程式,他也开始自称是编辑,他不光是 Square 的 CEO,还是这家初创公司的编辑。

当然,杰克也在做各种尝试让自己回到 Twitter,回到自己付出巨大努力、亲自孵化出来的蓝色小鸟。2009 年 D 轮进入的 Benchmark 资本,其在董事会的代理人皮特·芬顿从一开始就与杰克·多西保持着良好的关係,芬顿对杰克过去的遭遇感到不公平。而杰克在芬顿的支持下,在等待其他投资人、公司管理人员与埃文之间的矛盾扩大,从而伺机反扑。

2010 年夏天,杰克花费大量时间向周围的人游说。当然,这是个合适的时机。部分高级职员开始抱怨埃文的懒散决策;埃文坚持雇佣朋友的行为让大家感到不满;6 月份接待梅德韦杰夫差点弄出个大新闻,按照计画这位俄罗斯总统要在 Twitter 自助餐厅发表他的第一条推文,但在计划好的时间前几分钟,Twitter 还是当机状态的,好在问题及时解决了。

2009 年业务急速增长后,2010 年 Twitter 营业额增长放缓。投资人开始质疑埃文是否是公司新一阶段的合适 CEO 人选,就像当初质疑杰克一样。Twitter 接下来要做的是保持盈利,顺利上市,投资人能够按照计画退出。

在这时,杰克成为反埃文势力的结点,所有的抱怨在杰克这里输入,所有的抱怨都从他那里输出。终于,在杰克家,参会人员达成一致:1. 埃文下台;2. 找到合适 CEO 之前,埃文请在 Twitter 担任 COO 的朋友迪克·科斯特洛担任临时 CEO。事后才知道的迪克,在一番纠结以及投资人的游说下,决定接受临时 CEO 的职位。于是,埃文的命运就此锁定。给迪克·科斯特洛规划的职位在最后也发生了变动,Twitter 联合创始人、董事会成员,以及埃文坚定的支持者比兹·斯通,在埃文出局已经确定的情况下,他提议让迪克担任全职 CEO。他认为,如果撤掉 CEO、换上临时 CEO、再找个新的 CEO,这幺折腾,会把 Twitter 给毁了。

于是,2010 年 10 月 4 日,Twitter 对外发出新闻稿,宣布迪克·科斯特洛成为新任 CEO,埃文自动让位,后者将专注于产品研发。

因为埃文在这次调整中的抗争,杰克未能他所愿地在这次调整中回到 Twitter,所以新闻稿中也没有他的名字。但他的回归只是时间问题,2011 年 3 月,公司宣布了杰克的回归,担任产品管理执行主席。

迪克·科斯特洛 OUT!2006-2015:Twitter 创始人们的斗争史

6 月 12 日,Twitter 宣布迪克·科斯特洛下台,杰克·多西担任临时 CEO。杰克目前还是 Square 的 CEO,他在电话会议上表示,会很好地控制自己在两家公司的精力分配。

Twitter 早期重要投资人 Chris Sacca 近期发表了他对现在 Twitter 的看法。在他看来:

Twitter 上季的财报没能达到分析师的预期,股价也一度下跌了 18%。

曾经,作为首席营运长的迪克帮助 Twitter 获得了第一份收入,之前几年这家公司的收入为 0。2009 年,迪克代表 Twitter 与 Google 以及 Bing 达成协议,推文能够在这两个搜寻引擎上被检索到,作为回报,Google 和 Bing 分别向 Twitter 支付 1,500 万美元和 1,000 万美元。因为在业务变现上表现出来的能力,让董事会把迪克成为了接替埃文的人选。而现在,因为财报的难看,迪克告别了将近 5 年的 CEO 生涯。

而杰克·多西,又离他在 Twitter 时的起点更近了一步。

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